Als we naar ons hart luisteren, leidt ons leven ons op de ene of andere manier precies naar waar we horen te zijn. Zo kwam ik in Antwerpen terecht, een stad waar ik nooit eerder aan gedacht had.

Dit verhaal begon in Atlanta, waar ik woonde. Ik ontmoette er een Antwerpenaar, waarmee ik in contact ben gebleven. Toen hij me in november 2016 uitnodigde, heb ik gedurende vier dagen Antwerpen leren kennen. Hoewel het koud en regenachtig was, ben ik hals over kop verliefd geworden op deze prachtige stad. Terug thuis begon ik te onderzoeken hoe het zou zijn om er te leven. Je kan hier aan redelijke prijzen wonen en leven, Antwerpen is centraal gelegen en heeft goede treinverbindingen met de meeste Europese steden. Het onderwijs en de gezondheidszorg zijn van een hoog niveau. Dit alles bevestigde mijn gevoel dat de stad de juiste plaats is voor Lydia en mezelf.

In januari vorig jaar hakte ik de knoop door: in juni zou ik met mijn dochter Lydia - toen 11 jaar – verhuizen. Toen ging het allemaal snel: een appartement vinden, een school voor Lydia, de verhuis organiseren… best spannend.

Als onderdeel van mijn onderzoek, werd ik lid van de Antwerpse Etsy groep. De leider hiervan, Ludwine “Lou” Vereecke, gaf me een gouden tip: ze wees me op een concept store die te koop stond en bracht me in contact met de eigenaar ervan. De rest is, zoals we zeggen, geschiedenis.

If we listen with our heart, life has a way of leading us exactly where we should be.  It led me to Antwerp, a place I had never given any thought to. 

It started in Atlanta with a chance meeting of a man from Antwerp.  He returned to Antwerp, and we stayed in contact.  I visited Antwerp for four days in November of 2016.  It was cold and rainy.   I fell in love – with Antwerp.   Returning to Atlanta, I began researching life in Antwerp.  By January 2017, I had decided to move with my 11-year old daughter, Lydia, to Antwerp in June.  In March, I flew to Antwerp to find a place for us to live and a school for my daughter.  I found an apartment available June 1 and discovered I had to return on May 18 to sign Lydia up for school. 

As part of my research, I joined the Antwerp Etsy Group.  Through the leader of the group, Ludwine “Lou” Vereecke, I learned in May that a concept shop was for sale.  Upon my return to Antwerp on May 18, Lou had arranged for me to meet the owner of the shop.  The rest, as they say, is history.